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30/11/2010

lucy

1974
Lucy est découverte en Afrique

Elle est ce qu'il reste des plus vieux ossements humains découvert à ce jour

La découverte en photos

Lucy est découverte

Lucy sous la tente des découvreurs

Maurice Taieb et Donald Johanson, en 1974, après la découverte de Lucy



Les ossements mis selon son emplacement dans le squelle humain et la reconstitution de lucy

Lucy est un primate hominidé dont le squelette fut découvert en Éthiopie, le 30 novembre 1974, par un groupe de chercheurs de différentes nationalités. Elle a vécu il y a 3,18 millions d'années. Elle a longtemps été considérée comme la grand-mère ou grand-tante de l'humanité. Depuis, d'autres primates plus anciens ont été découverts. Lucy appartient donc à la famille des primates et fait partie des australopithèques. Plus précisément, il s'agit d'un Australopithecus afarensis (australopithèque de l'Afar). Les découvertes les plus récentes nous font pencher pour l'hypothèse selon laquelle Lucy serait une cousine éloignée, plutôt que la fondatrice du genre Homo.


Australopithèques


Lucy est un petit sujet féminin mesurant entre 1m10 et 1m20, pesant au maximum 25kg. Ses membres supérieurs étaient un peu plus longs que ses membres inférieurs car elle grimpait encore : « ça se voit au port de la tête, à la courbure de la colonne vertébrale, à la forme du bassin et à celle des fémurs ». Lucy est donc « bilocomoteur » : elle grimpe et marche à la fois. Lucy est morte à 20 ans, noyée. Mais elle n'est pas vraiment notre ancêtre. « Elle n'est pas de cette inflorescence du bouquet qui va conduire à l'homme ». Il faudra attendre ce qu'on appelle « les préhumains robustes », par leur taille, leur poids, leur crâne, leur architecture osseuse et leur port.

Lucy a été baptisée ainsi en référence à la chanson des Beatles Lucy in the Sky with Diamonds.

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