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31/01/2010

Great Eastern

1858
Lancement du Great Eastern

Le lancement 31.01.1858

Isambard Kingdom Brunel fait lancer à Londres le Great Eastern, qui sera pendant 50 ans le plus grand vaisseau du monde.

Autre gravure du lancement

Dès 1854, on construisit sur les bords de la Tamise, dans les chantiers londoniens de Millwall, le fameux Great Eastern, navire deux fois plus long que son plus grand contemporain, et dont les dimensions ne furent dépassées qu'en 1899 par l'Océanic, en fait 1904-1907 pour retrouver des navires de même tonnage et aussi luxueux avec le Baltic et le Lusitania. L'idée de départ d'Isambar Brunel était simple : atteindre l'Australie sans escale car sur cette route nouvelle à l'époque, le charbon était rare, voire inexistant.


Les péripéties ne font que s'accumuler et le Great Eastern devient un véritable gouffre financier et commercial. Malgré tous ces drames, le paquebot a été reconnu comme une merveille d'ingénierie, notamment par sa méthode de propulsion qui le rendait très manoeuvrable.

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